L’essentiel à connaître sur la gale humaine

gale humaine

Publié le : 24 juillet 20237 mins de lecture

La gale est une maladie infectieuse causée par un acarien et provoque une peau très rouge et qui démange.

Qu’est-ce que la gale humaine ?

Causée par l’acarien Sarcoptes scabiei, de la classe des hominis, la gale humaine, également connue sous le nom de gale, est une maladie infectieuse qui se transmet facilement, principalement entre personnes de la même famille.

La transmission se fait par le partage de vêtements, de draps, de serviettes et d’autres objets contaminés. Le contact direct avec la peau des personnes présentant des symptômes de la maladie est également un moyen d’infection.

Outre des démangeaisons et des rougeurs sur la peau, la gale humaine provoque également de petites lésions, d’abord sur les mains et les doigts. Au contact des mains avec d’autres parties du corps, la maladie se propage à d’autres régions.

Chez les hommes, la plus grande concentration de lésions se trouve sur les organes génitaux, tandis que chez les femmes, c’est la région des seins qui est la plus touchée. La gale se soigne et le diagnostic doit être posé par un dermatologue.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 300 millions de personnes sont contaminées par la gale humaine chaque année dans le monde. Il s’agit donc d’une maladie à forte incidence.

Quels sont les principaux symptômes de la gale ?

  • Gonflement de la peau
  • Petites cloques rouges (lésions), principalement dans les plis de la peau, comme les doigts, les aisselles, les fesses, les organes génitaux et les seins. Des croûtes peuvent se former sur ces zones
  • Démangeaisons très intenses qui s’aggravent la nuit
  • Lignes blanches sur la peau, qui apparaissent dans la zone où l’acarien est présent.

Le temps d’incubation de la maladie est d’environ 24 jours, s’il s’agit d’une première infection. En cas de rechute, cette période est réduite à 24 heures seulement. Les personnes faiblement immunisées peuvent présenter les symptômes de la gale plus rapidement, même lors de la première infection.

Sans traitement approprié, les symptômes peuvent s’étendre sur plusieurs semaines. Avec l’utilisation de médicaments appropriés, la gale peut être guérie en une à deux semaines. Des démangeaisons peuvent persister pendant quelques jours, même après la guérison.

Comment la gale se transmet-elle ?

L’acarien Sarcoptes scabiei hominis se nourrit de la kératine de la peau humaine. Lorsque les parasites s’accouplent, la femelle pond des œufs dans une sorte de tunnel superficiel creusé dans la peau de l’hôte et, après environ deux semaines, ces œufs éclosent et les larves sont libérées.

C’est le mouvement de ces larves qui génère les démangeaisons et déclenche les symptômes de la maladie. Cependant, il est important de noter que même pendant la phase d’incubation, au cours de laquelle il n’y a pas de symptômes, la gale est déjà transmissible.

Il est donc essentiel :

  • de ne pas partager les objets personnels, tels que les serviettes, les vêtements et les draps
  • d’éviter les endroits insalubres
  • d’avoir de bonnes habitudes d’hygiène
  • changer de vêtements tous les jours
  • Éviter les endroits bondés
  • Se laver les mains fréquemment
  • Prendre au moins un bain ou une douche par jour

Comment le diagnostic est-il posé ?

Le diagnostic de la gale est posé par un dermatologue, qui procède à un examen physique et à une analyse visuelle des lésions.

Si nécessaire, le médecin peut prélever des échantillons de ces lésions et les examiner au microscope pour s’assurer qu’il s’agit bien du parasite responsable de la gale humaine.

Quel est le meilleur traitement contre la gale humaine ?

Après avoir confirmé le diagnostic, le médecin prescrira l’utilisation topique de pommades et de savons capables d’éliminer l’acarien et ses œufs.

Ces insecticides spéciaux doivent être appliqués sur tout le corps (sauf au-dessus du nez et des oreilles), pendant deux ou trois jours, et doivent rester en contact avec la peau pendant au moins 8 heures.

Après sept jours, le traitement doit être renouvelé pour éliminer les éventuels œufs d’acariens qui n’avaient pas encore éclos lors des premières applications des produits.

Des médicaments oraux peuvent également être prescrits, en particulier pour les patients immunodéprimés, c’est-à-dire ceux dont l’immunité est faible. L’ivermectine est recommandée pour les épidémies massives dans les maisons de retraite, les foyers avec de nombreux résidents et les prisons, car il est plus simple de prendre un comprimé que d’étaler une crème sur tout le corps et de s’assurer que tout le monde prend le traitement correctement.

Toute famille, tout partenaire ou toute personne vivant sous le même toit qu’une personne chez qui la gale humaine a été diagnostiquée doit être traitée, même si elle ne présente pas de symptômes. En effet, le temps d’incubation est relativement long et la personne peut développer la maladie quelque temps plus tard.

En outre, de nombreuses personnes ne présentent pas de symptômes de la gale, mais portent l’acarien sur leur peau et peuvent contaminer d’autres personnes. Le traitement est donc essentiel.

Il est important de rappeler que le fait de ne pas partager les vêtements, les draps et les serviettes fait également partie du traitement. Tous les draps doivent être changés au maximum tous les trois jours afin d’éliminer les acariens qui peuvent s’y trouver.

La gale humaine est-elle similaire à la gale animale ?

Les chiens peuvent également contracter la gale. Cependant, il s’agit d’un autre type d’acarien, appelé Sarcoptes scabiei canis, qui ne s’attaque qu’aux animaux. L’homme ne peut donc pas être contaminé par la gale du chien, car le parasite en question ne s’adapte pas à la peau humaine.

Ce qui peut arriver, c’est que la personne ressente des démangeaisons temporaires après un contact avec un animal galeux, car le parasite canin peut marcher sur la peau humaine (comme le font les fourmis et d’autres insectes), ce qui provoque une gêne. Cependant, comme il ne peut pas se reproduire, il mourra de lui-même en quelques jours.

De même, les chiens ne peuvent pas être contaminés par la gale humaine, car le cycle de vie de Sarcoptes scabiei hominis n’est pas complet chez l’animal.

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