Sida et VIH : quels sont leurs symptômes, leurs principales différences et comment prévenir l’infection ?

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Publié le : 24 juillet 20239 mins de lecture

Le SIDA et le VIH sont différents. Le VIH est le virus de l’immunodéficience humaine qui cause le SIDA ( syndrome d’immunodéficience acquise). Connaître leurs différences, comment prévenir et comment diagnostiquer sont des étapes essentielles pour commencer un traitement précoce.

SIDA ET VIH : DE QUOI S’AGIT-IL ?

VIH : QU’EST-CE QUE C’EST ?

Le virus VIH (virus de l’immunodéficience humaine) a la particularité d’infecter les lymphocytes appelés CD4. Nous avons plusieurs types de lymphocytes, qui sont les globules blancs de défense de notre corps, et dans ce cas, le virus VIH infecte les lymphocytes CD4.

SIDA : QU’EST-CE QUE C’EST ?

SIDA est l’acronyme de syndrome d’immunodéficience acquise, qui est une maladie causée par le virus VIH.

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QUELLE EST LA DIFFÉRENCE ENTRE LE SIDA ET LE VIH ?

Le VIH est le virus, l’agent étiologique. Certaines personnes sont porteuses du virus, c’est-à-dire qu’elles sont infectées par le VIH, mais ne présentent pas de signes cliniques de la maladie. C’est généralement la phase de latence, sans présenter de symptômes.

Le SIDA est la maladie causée par le virus VIH. Actuellement, cela se produit surtout lorsqu’il n’y a pas de reconnaissance précoce de l’infection, c’est-à-dire que le diagnostic n’est pas posé. Le SIDA présente des signes et des symptômes variés résultant d’une immunité compromise.

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QUELS SONT LES SYMPTÔMES DU SIDA ?

Actuellement, les cas caractéristiques de Sida, souvent observés dans les années 80 et 90, sont de plus en plus rares car le traitement est devenu assez efficace pour contrôler l’infection. Par conséquent, le SIDA survient surtout chez les personnes qui n’ont pas été diagnostiquées tôt ou qui n’ont pas adhéré au traitement proposé. Les symptômes sont variés, des symptômes légers et généraux, tels que les sueurs nocturnes, la fatigue, la perte de poids sans cause, la diarrhée (il existe parfois des virus qui affectent les patients infectés par le VIH et finissent par provoquer des diarrhées fréquentes), les candidoses buccales et vaginales récurrentes (qui ne amélioration), à des infections graves comme la pneumonie et la méningite.

De plus, le patient peut avoir des infections opportunistes.

Pour mieux comprendre, il faut se rappeler qu’une personne en bonne santé, lorsqu’elle entre en contact avec des virus, des bactéries et des champignons, produit une réponse immunitaire et parvient à contenir, dans la plupart des cas, la prolifération de ces micro-organismes, combattant d’éventuelles infections.

Comme le VIH infecte les cellules de défense, cette surveillance et cette réponse à la présence de micro-organismes peuvent être altérées et, par conséquent, il y a un plus grand risque de développer des infections répétées. Un exemple fréquent d’infection récurrente est l’herpès simple (lèvre ou génital) et le zona (zona).

Les infections pulmonaires et du système nerveux central sont plus fréquentes et peuvent être causées par des agents atypiques tels que les champignons et les virus.

Un autre risque de cette immunité réduite est le développement de certains types de cancer, comme un type spécifique de cancer de la peau (sarcome de Kapose), des tumeurs des ganglions (lymphomes), des cancers du col de l’utérus, de la vulve, du vagin, du pénis et de l’anus.

QUELS SONT LES SYMPTÔMES DU VIH ?

Dans la phase asymptomatique ou latente de l’infection par le VIH, le patient ne présente aucun symptôme. Finalement, une hypertrophie des ganglions lymphatiques (augmentation des ganglions lymphatiques, « bubons ») et quelques symptômes généraux, tels que la fatigue et une augmentation de la transpiration pendant la nuit, peuvent survenir.

La plupart du temps, comme il n’y a aucun symptôme, l’infection par le VIH est découverte après avoir effectué des tests de laboratoire avec détection d’anticorps.

Le VIH devrait faire partie du dépistage de routine de chacun, en particulier pour les personnes qui ont déjà reçu des transfusions sanguines, qui ont plusieurs partenaires, les toxicomanes et les personnes diagnostiquées avec d’autres infections sexuellement transmissibles.

Le Conseil fédéral de la médecine indique qu’il y a un avantage à collecter simultanément des tests de dépistage du VIH, des hépatites B et C et de la syphilis, car un diagnostic précoce, avant les manifestations cliniques, permet un traitement précoce et de meilleurs résultats et pronostics.

COMMENT DIAGNOSTIQUER LE SIDA ET LE VIH ?

Le diagnostic du VIH et du SIDA est basé sur les antécédents cliniques, les signes et symptômes, l’examen physique et les tests de laboratoire.

Dans les cas d’infection latente par le VIH, dans laquelle il y a peu ou pas de symptômes, le diagnostic repose principalement sur des tests de laboratoire, qui doivent être demandés systématiquement même en l’absence de signes et de symptômes.

En cas de SIDA, la présence de symptômes peut être aspécifique, ou très évocatrice, dans le cas d’infections opportunistes, mais dans tous les cas la suspicion clinique doit être confirmée par des tests sérologiques ou de virémie.

Les tests de laboratoire disponibles pour le diagnostic du VIH peuvent évaluer la présence d’anticorps dirigés contre le virus (le test VIH le plus courant), la présence de protéines virales (tests de confirmation) ou le virus lui-même (PCR et charge virale). De plus, pour les personnes ayant déjà reçu un diagnostic de VIH ou de SIDA, la mesure des niveaux de CD4 peut contribuer aux décisions de traitement. Les CD4 sont les lymphocytes que le virus attaque en priorité.

La mesure de la charge virale est un marqueur important pour le suivi du traitement et est demandée ponctuellement.

QUE SONT LES INFECTIONS SEXUELLEMENT TRANSMISSIBLES (IST) ?

Les ISTS sont des infections  virales , bactériennes ou causées par d’autres micro-organismes, qui ont en commun la transmission sexuelle (orale, vaginale et anale).

Ces infections peuvent aussi se transmettre lors de l’accouchement, dite de transmission verticale, et aussi par contact entre peau et muqueuse non intégrée (avec lésions) avec sécrétions corporelles contaminées.

COMMENT PRÉVENIR LE SIDA ET LE VIH ?

Les moyens de transmission les plus courants sont :

  • voie sexuelle
  • Via du sang contaminé
  • Accouchement naturel (vertical)

Par conséquent, la prévention comprend l’utilisation de préservatifs dans toutes les relations sexuelles, le non-partage de seringues ou d’objets pointus, le test du sang et des produits sanguins qui seront utilisés en transfusion (les banques de sang ont des règles très strictes à cet égard) et l’inclusion du test du VIH dans la routine des soins prénatals pour toutes les femmes enceintes.

Prendre soin de la santé des femmes et des hommes est essentiel à toutes les étapes de la vie. La mise à jour des examens est également un moyen de prévenir le virus VIH.

QUEL EST LE TRAITEMENT DU SIDA ET DU VIH ?

Le traitement consiste en l’utilisation de médicaments antirétroviraux, qui peuvent être prescrits seuls ou en association, selon les besoins cliniques de chaque patient. Les conseils sur la protection du ou des partenaires et la régularité de l’utilisation sont extrêmement importants pour le succès thérapeutique.

Après le début du traitement, une augmentation des taux de CD4 et une réduction de la charge virale sont attendues.

Les femmes enceintes traitées peuvent donner naissance à des bébés sans maladie, surtout si les soins pendant l’accouchement et l’allaitement sont suivis.

Actuellement, en raison de l’efficacité du traitement dans la plupart des cas, le VIH est devenu une maladie chronique, c’est-à-dire que la personne peut vivre de nombreuses années avec une bonne qualité de vie. Le plus important est que le diagnostic soit précoce, donc plus tôt le traitement est commencé, plus grandes sont les chances de rémission de la charge virale (on ne parle pas de guérison, mais ce serait l’absence de virus circulant).

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